Goddelijke wiskunde

Goddelijke wiskunde
16 mrt
2018

Ter ere van pi-dag (op 14 maart) schreef Russell Howell, hoogleraar wiskunde aan Westmont College in Santa Barbara (VS) een artikel over wiskunde en christendom voor het tijdschrift Christianity Today.

Pi-dag wordt doorgaans gevierd op 14 maart, in de Amerikaanse notatie is dat 3.14, de eerste drie cijfers van het getal pi. Voor de echte diehards is het hoogtepunt van die dag om 1:59, dat geeft nog eens drie extra decimalen van pi: 3,14159. Howell merkt op dat onlangs de Zwitserse wiskundige Christian Trüb, een evangelisch christen, een record aantal decimalen van het getal pi uitrekende. En in januari bleek de pc van een Amerikaanse diaken het grootste priemgetal tot nu toe te hebben ontdekt.

Nu bestaat er natuurlijk geen ‘christelijke wiskunde’, maar bijvoorbeeld Augustinus heeft wel het een en ander geschreven over getallen. Hij was enthousiast over ‘volmaakte getallen’, die gelijk zijn aan de som van de getallen waardoor ze deelbaar zijn. Zes is bijvoorbeeld een volmaakt getal (deelbaar door 1+2+3). Dat was volgens Augustinus ook de reden dat de schepping in zes dagen plaatsvond: niet omdat God zoveel tijd nodig had, maar omdat zes een volmaakt getal was.

Bedenksels

Augustinus volgde Plato in de gedachte dat wiskundige objecten (zoals getallen) of proposities entiteiten zijn die een eigen bestaan hebben. Hij meende dat ze zelfs deel waren van de goddelijke natuur. Als schepselen van God kunnen we omgaan met deze goddelijke gedachten. Wel weet God veel meer dan wij, en hij zou dus alle decimalen van pi moeten kunnen overzien. Niet alle gelovigen zien getallen als deel van God. Zij volgen Aristoteles, de ze zag als menselijke bedenksels, nodig om gemeenschappelijke ervaringen te beschrijven.

Beide posities hebben zo hun problemen, stelt Howell. Ze lijken soms Gods almacht te beperken. Nog erger werd het toen Gödel met zijn onvolledigheidsstellingen kwam. Ieder axiomisch wiskundig systeem bevat ware uitspraken die niet zijn te bewijzen. Beperkt dat God? Niet echt, denkt Howell. Wat hem betreft leidt het overpeinzen van mathematische mysteries tot inzicht in onze eigen beperkingen en de grootheid van God.

Bron: Christianity Today 14 maart 2018

Beeld: Wikipedia/TU Delft

Laat een reactie achter

U kunt hieronder uw reactie plaatsen. Invullen van naam en e-mailadres is verplicht (e-mailadres wordt niet gepubliceerd). Om spam te voorkomen vragen wij u de letter/woordcombinatie daaronder over te typen. Daarna kunt u de reactie plaatsen. Bij problemen, neem contact op met de redactie.

Uitgebreid zoeken

Categorie
Tag
Auteur
Tekst

Laatste reacties

  • Ik weet niet wat modaliteiten collaps is maar wel dat er vele afleidingen logisch correct zijn maar dat de uitkomst daarom nog geen waarheid... 03-04-2020 08:45
  • Als ik wat verder lees, dan wordt her en der vermeld dat het argument van Godel ten onder gaat aan modal collaps. Weet iemand wat dat is en... 02-04-2020 19:56


  • Dag Edward,

     

    Of ik galoppeer, dat weet ik
    niet, ik geef gewoon mijn visie. Maar misschien komt die hier en daar niet
    helemaal overeen... 31-03-2020 23:01
  • Edward Apcar zei Naar deze reactie >>>
    @Lieven 30-03-2020 11:32

    Nu vergaloppeer je je toch echt, beste Lieven. Je raakt verward in je eigen breinbreisels.
    Natuurlijk willen... 31-03-2020 21:48
  • ...nog eentje en dan stop ik ermee.
    Wie het schoentje past trekke het aan...... 30-03-2020 11:51